INTERMARCHÉ
CIRCUS WANTY

L’incroyable saison 2023 des Circus-ReUz-Technord


Lancée en janvier 2023, l’équipe Circus-ReUz-Technord vient de conclure une première saison sur route extraordinaire avec plus d’une vingtaine de victoires au compteur de l’œuvre de neuf coureurs différents, dont dix de ces victoires sur des épreuves classées UCI. 

Dirigée par Kévin Van Melsen, la formation Continentale de développement liée à Intermarché-Circus-Wanty a remporté des épreuves de grand prestige comme Liège-Bastogne-Liège U23, une étape sur le Giro Ciclistico Valle d’Aosta ou encore le classement final des U23 Road Series, ainsi que trois titres nationaux grâce à Francesco Busatto (Italie), Alexy Faure (France) et Aklilu Arefayne (Érythrée, contre-la-montre).

Au total, quinze coureurs de l’effectif 2023 ont reçu l’opportunité d’évoluer sous les couleurs de la World Team au cours de cette saison. Comme une récompense qui témoigne du travail acharné réalisé par l’encadrement de la structure wallonne, sept coureurs Circus-ReUz-Technord ont décroché leur premier contrat professionnel cette année pour évoluer dans un échelon supérieur dans les saisons à venir. Parmi eux, trois représenteront Intermarché-Circus-Wanty : Francesco Busatto, Roel van Sintmaartensdijk et Alexy Faure.

Les quatre autres futurs pros évolueront à l’échelon Pro Continental en 2024. Jasper Dejaegher et Dylan Vandenstormerejoindront Team Flanders-Baloise, Jelle Vermoote intègrera la formation wallonne Bingoal-WB tandis que Axel Huens fera partie de l’équipe TDT-Unibet.

« Cette saison, il régnait un parfait équilibre dans l’équipe en termes de qualités avec des profils de puncheurs, grimpeurs, sprinteurs et rouleurs. De sorte que quelle que soit la course à laquelle on participait, nous alignions des coureurs avec des chances d’obtenir un excellent résultat. Nous nous sommes battus les uns pour les autres. Il n’y avait aucune rivalité mais bien une solidarité constante, c’est sans doute la clé de notre succès et c’est ce qui m’a permis, à titre personnel, de réaliser une dernière saison exceptionnelle dans la catégorie avec sept victoires dont le classement final des U23 Road Series. Signer un contrat professionnel était un rêve qui m’anime depuis l’âge de 8 ans, quand j’ai commencé le cyclisme. Ce rêve va se réaliser, je suis reconnaissant envers Kévin Van Melsen, mes coéquipiers et toute la structure pour m’avoir aidé à le concrétiser. »

« Je me souviens encore très bien où je me situais sur le plan physique il y a exactement un an. Si l’on compare avec la situation actuelle, la différence est énorme. Je dois cette évolution en grande partie au travail avec notre entraîneur Christophe Prémont. L’encadrement de la structure Intermarché-Circus-Wanty m’a aussi permis de progresser dans des domaines comme la nutrition ou le matériel. L’approche professionnelle a tiré vers le haut chacun de nous, ce qui explique le succès dès le début de saison. Rapidement, nous avons gagné le respect du peloton et nous avons constamment joué les premiers rôles le reste de la saison. Je faisais partie de ceux qui voulaient à tout prix faire ses preuves pour décrocher un contrat professionnel. Mais cette attitude n’a pas désolidarisé le groupe, nous sommes toujours restés fixés sur nos objectifs communs. Car immédiatement, Kévin Van Melsen avait passé un message clair : chacun allait recevoir l’opportunité de s’illustrer. C’est ainsi que j’ai réussi à me surpasser toute l’année avec une longue série de places d’honneur sur des épreuves UCI. J’ai engrangé de l’expérience dans le rôle de leader, c’était pour moi une parfaite transition vers le monde professionnel. J’ai aussi reçu ma chance de courir avec la World Team, j’en suis reconnaissant. La semaine passée, toute la structure s'est réunie pour célébrer notre saison. Pour moi, ce n’était qu’un au revoir car je sais que l’équipe continuera à suivre mes aventures au niveau Pro Continental. »

« Je suis très reconnaissant des opportunités qui m'ont été offertes par la structure Intermarché-Circus-Wanty. Cette saison avec Circus-ReUz-Technord m’a permis de rejoindre le monde professionnel et ainsi de réaliser un rêve d’enfant. J’ai eu la chance de participer à un magnifique programme de courses et acquérir régulièrement de l’expérience avec la World Team. La préparation hivernale avec les coureurs Intermarché-Circus-Wanty a notamment fait une réelle différence pour nous permettre de progresser rapidement. L’encadrement fait tout pour favoriser une bonne atmosphère, c’est pourquoi notre esprit d’équipe était si fort. Dès la première course que nous avons remportée, à Bruxelles-Opwijk, nous étions prêts à nous sacrifier les uns pour les autres. Nous avons fait savoir au reste du peloton que Circus-ReUz-Technord était une équipe avec laquelle il fallait compter. Tous les coureurs ont démontré leurs qualités, ce n’est donc pas une surprise que sept coureurs rejoignent le monde pro. »

« J’ai ressenti un incroyable dévouement de toute la structure pour réussir sa mission de nous ouvrir les portes du monde professionnel. On a bénéficié d’un encadrement très structuré de sorte à valoriser au mieux nos performances. Je pense notamment à la communication interne claire, au suivi individuel tout au long de l’année, l’importance donnée à l’esprit d’équipe et l’intérêt collectif, sans oublier le matériel de haute qualité semblable à celui de la World Team. Tous ces éléments ont permis à l’ensemble de l’équipe de franchir un cap et aux coureurs Espoirs comme moi de signer un contrat avec une équipe professionnelle. »

« Nous avons entamé ce projet Circus-ReUz-Technord dans le but de créer un vivier de talents pour notre World Team Intermarché-Circus-Wanty. Pour y parvenir, nous avons veillé à offrir une chance à chacun. À l’heure de faire le bilan au terme de notre première saison sur route, nous pouvons fièrement affirmé que nous avons atteint nos objectifs. Neuf vainqueurs différents, c’est un formidable compliment pour notre encadrement. Nous avons misé sur des coureurs sans palmarès ronflant, mais chez qui nous avions décelé un potentiel et un caractère offensif. Nous voulions les aider à franchir un cap. Un aspect de notre stratégie était de leur donner l’opportunité d’évoluer avec la World Team. On a constaté les résultats, tout le collectif a progressé. Sept coureurs ont décroché un contrat professionnel, nous pouvons être très fiers. Nous sommes sans doute la seule formation Continentale de développement à réussir cela, qui plus est à l’issue de la première année d’existence ! Nos futurs pros sont heureux car ils vont concrétiser leur rêve grâce à notre programme de formation. Trois d’entre eux évolueront avec Intermarché-Circus-Wanty, mais nous continuerons à suivre de près la progression des quatre autres au niveau Pro Continental. »

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