INTERMARCHÉ
CIRCUS WANTY

Cadel Evans Great Ocean Road Race

Hugo Page (2e) “We hebben een perfecte koers gereden”


Net als op Mallorca kon Intermarché-Circus-Wanty zich in Australië dankzij haar collectieve sterkte onderscheiden en aan het einde van de wedstrijd op het podium eindigen.

Een week na het einde van de Tour Down Under betwistte de selectie onder de sportieve leiding van Steven De Neef de Cadel Evans Great Ocean Road Race, een World Tour klassieker rondom Geelong, met als belangrijkste hindernis een driedubbele beklimming van de Côte de Challambra in de tweede wedstrijdhelft. 

Kort na de start (1h15 Belgische tijd) ontsnapte Taco van der Hoorn op zijn eentje uit het peloton. Hij reed het overgrote deel van de wedstrijd op kop, waardoor hij zowel de bergtrui als het tussensprintklassement won. In totaal reed hij meer dan 140 kilometer alleen op kop.

De Nederlander werd op 40 kilometer van de finish gegrepen en sloot daarna meteen aan bij zijn ploeggenoten in de jacht achter een tegenaanval van twaalf renners. Hugo Page, Sven Erik Bystrøm en Dion Smith waren nog in het peloton aanwezig op het moment dat Challambra voor de derde keer beklommen moest worden.

Op weg naar de top, op zo’n 10 kilometer van de aankomst, plaatste Bystrøm een snijdende demarrage. Hij kon een gat slaan en samen met Mauro Schmid het peloton op een tiental seconden achter zich houden tot aan de rode vod. 

Uiteindelijk werd het duo op 300 meter van de lijn gegrepen, waardoor ze voor een groepssprint plaats maakten. Hugo Page behaalde de tweede plaats, Dion Smith eindigde zevende. Het is het achtste podium van het World Team in januari en het tweede van de jonge Fransman na zijn derde plaats in een rit in de Tour Down Under.

« Het is altijd spijtig om net naast de overwinning te grijpen, maar we kunnen onszelf niks verwijten. We hebben als blok een perfecte koers gereden. Onze strategie was duidelijk, we hebben onze verschillende kaarten uitgespeeld zoals gepland en het beste van onszelf gegeven. Ik ben fier om de kleuren van Intermarché-Circus-Wanty opnieuw op een World Tour podium te dragen. » « In de Tour Down Under hadden we al getoond dat we collectief sterk voor de dag kwamen met podiums in de etappes voor Julius Johansen en mezelf en een zevende plaats voor Sven Erik Bytrøm in het eindklassement. Helaas miste ik de top tien in het klassement door een valpartij voor me op de slotklim in de laatste rit, maar het gaf me wel een goed gevoel om te weten dat ik de capaciteiten had om mee te doen voor winst. » « Deze eerste ervaring in Australië was fantastisch. Afgezien van de wedstrijden en de trainingen leek deze lange maand van huis weg wel een vakantie met vrienden, zo goed konden we het met elkaar vinden. Deze teamspirit is ongetwijfeld wat het verschil maakt in wedstrijd. De prestaties van onze collega’s op Mallorca hebben ons eveneens gemotiveerd. Elke ochtend bij het ontwaken werden we overspoeld met WhatsApp berichten! » « Ik presteer doorgaans goed bij aanvang van het seizoen, daarom heeft mijn trainer Ioannis Tamouridis een stevige trainingsblok ingepland om deze Australische wedstrijden voor te bereiden. Bij terugkeer is het de bedoeling dat ik even rust neem om dan bij hem in Griekenland op stage te vertrekken en de klassiekers voor te bereiden. »

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR cookieconsent met Real Cookie Banner