INTERMARCHÉ
CIRCUS WANTY

Overzicht (3/3) – “2022 heeft de funderingen voor onze stabiele basis in de World Tour gelegd”


JULI – AUGUSTUS


Met de zegeteller van 2022 voorlopig op zestien stuks ging Intermarché-Wanty-Gobert op zoek naar een eerste succes in de Ronde van Frankrijk. Dankzij Taco van der Hoorn in de kasseirit naar Arenberg (2e), Louis Meintjes in de koninginnenrit op Alphe d’Huez (2e) en Alexander Kristoff op de Champs-Elysées (3e) kwam het team in drie cruciale etappes dicht bij een felbegeerde eerste etappezege in de Tour. 


Teamwork en aanvalslust leidden de voltallige achtkoppige selectie naar Parijs en maakten het voor Louis Meintjes mogelijk om zevende in het eindklassement te eindigen, zijn beste prestatie in een Grote Ronde ooit en eveneens de eerste top tien voor Intermarché-Wanty-Gobert in de Tour.


« Na ons fantastisch eerste semester waren de verwachtingen van buitenaf richting de Ronde van Frankrijk hoog gespannen. Dat we op de afspraak waren, was eens te meer een groot compliment voor het werk van ons Performance Team. De geselecteerde renners voor de Tour hebben zich lange tijd, mede via een hoogtestage onder leiding van onze trainers, fysiek en mentaal voorbereid. Ook daar hebben we de vruchten geplukt van een efficiënte planning. Het scheelde niet veel of we keerden naar huis met een ritzege, in het geval van Taco van der Hoorn ging het zelfs over slechts enkele centimeters. Maar ik ben ervan overtuigd dat er voor het team in de toekomst nog meer opportuniteiten komen om die eerste etappezege te behalen. »

Eind juli zorgt Jan Bakelants voor een ongelofelijke apotheose van de Ronde van Wallonië door in de slotrit een beladen zege te behalen, zijn eerste sinds 2016. Gerben Thijssen zet een nieuwe stap voorwaarts in de Ronde van Polen door enkele van de beste sprinters ter wereld te verslaan en zijn eerste zege op World Tour niveau te veroveren. 

De regelmaat van Lorenzo Rota wordt eindelijk beloond met zijn eerste profzege in de koninginnenrit van de Sazka Tour begin augustus, waarmee hij de elfde verschillende renner van het World Team werd die in 2022 de armen in de lucht kon gooien. Als deel van een sterk collectief slaagde hij erin om zijn gele leiderstrui tot aan het slot vast te houden en het eindklassement te winnen.

« De zege van Gerben Thijssen in Polen heeft me enorm geplezierd. We geloofden in zijn capaciteiten en hebben in een sprinttrein rondom deze jonge sprinter geïnvesteerd. Dat een uiterst jong team samen met kapitein Boy van Poppel Gerben naar de zege kon leiden, was een nieuwe bevestiging dat we met vertrouwen naar de toekomst mochten kijken. Met onze strategie rondom onze drie sprinttreinen heeft ons Performance Team een nieuwe pluim op de hoed verdiend. Het was ook mooi om Lorenzo Rota voor het eerst te zien winnen. We schatten Lorenzo Rota erg hoog in als renner en zijn ervan overtuigd dat hij een echte winnaar kan worden. Om hem de juiste keuzes te laten maken, hebben we er bewust voor gekozen om hem in 2023 met ervaren renners te omringen. We hopen dat Rui Costa voor hem dezelfde belangrijke rol zal spelen als wat Alexander Kristoff afgelopen seizoen voor Biniam Girmay betekend heeft. »

Ook Quinten Hermans eiste met twee nieuwe World Tour podiums in de Tour de Pologne en de BEMER Classic een hoofdrol op in augustus, net als Alexander Kristoff die met veel overtuigingskracht de Franco-Belge aan zijn palmares toevoegde, achtste werd op het Europees kampioenschap en won in de Ronde van Duitsland, waar Georg Zimmermann voor het tweede jaar op rij de witte trui van best jongere veroverde.

« We hechten altijd een bijzonder belang aan de wedstrijden in onze regio, omdat we ondanks de immense weg die we afgelegd hebben blijven onthouden waar we vandaan komen. Anderhalf decennium geleden waren we nog gewoon een amateur team en daarom vinden we het belangrijk om een evenwicht te zoeken tussen onze afspraken in de World Tour en de regionale wedstrijden die ons nauw aan het hart liggen. Met een kalender van 290 wedstrijddagen per jaar is dit een uitdaging, die we dit seizoen glansrijk voltooid hebben met zeges in Mont-sur-Marchienne, Durbuy, Chapelle-lez-Herlaimont en La Louvière. De vechtlust van Alexander Kristoff tot zijn allerlaatste pedaalslag in de kleuren van Intermarché-Wanty-Gobert heeft me enorm gecharmeerd. Zijn zege in de Franco-Belge bevestigde dat we het niet verkeerd gezien hadden, dat het hem was dat we nodig hadden om onze plaats in de World Tour te behouden. »

De start van de Ronde van Spanje verliep moeizaam vanwege valpartijen en ziekte, tot Rein Taaramäe in de achtste etappe in de aanval trok en derde werd op de Colláu Fancuaya. Daags nadien werd hij geïmiteerd door Louis Meintjes, die triomfeerde op de top van Les Praeres en zo zijn eerste World Tour zege behaalde. Met veel aanvalslust streed de Zuid-Afrikaan tot op de slotdag mee voor een top tien in de eindnotering, hij werd uiteindelijk elfde in Madrid.

« De grote coureur in Louis Meintjes is herboren, omdat hij zich bij ons goed in zijn vel voelt en omdat zijn rol duidelijk is. Hij heeft bij ons zijn offensief temperament ontdekt. Ik ben ervan overtuigd dat hij Intermarché-Wanty-Gobert een ritzege in de Ronde van Frankrijk zal schenken, zoals hij dat in de Vuelta op schitterende wijze gedaan heeft. »

SEPTEMBER – OKTOBER

Met een lead out van Alexander Kristoff versloeg Gerben Thijssen in de Gooikse Pijl ’s werelds beste sprinters om de 24e en laatste zege van het seizoen voor Intermarché-Wanty-Gobert te behalen. Lorenzo Rota werd voor de vierde keer tweede dit seizoen en ook de vorm van Biniam Girmay ging crescendo, met onder andere podiumplaatsen in de eerste deelname van het team aan de GP de Québec (3e) en in de GP de Wallonie (2e).

Niet minder dan elf renners van het team vertegenwoordigden hun land op de wereldkampioenschappen in Australië. Nadat de Est Madis Mihkels met een vierde plaats dicht bij de medailles in beloftencategorie kwam, was Lorenzo Rota tot in de slotkilometer van de elitewedstrijd op koers voor een medaille. Uiteindelijk was het Alexander Kristoff die zesde eindigde en daarmee het record van het Belgische team verbrak.

« Het wereldkampioenschap was de apotheose van een memorabel seizoen voor Intermarché-Wanty-Gobert. Dat elf renners van ons team geselecteerd werden om hun land te vertegenwoordigen, toont nogmaals aan hoe groot onze regelmaat is en hoeveel potentieel we in onze rangen hebben. Zowel bij de beloften als de elite hadden we de capaciteiten om een medaille te winnen. »

Met zijn eerste podiumplaats bij de profs in Binche-Chimay-Binche werd Hugo Page de zeventiende renner van het team die in 2022 een podiumplaats behaalde. Intermarché-Wanty-Gobert sloot haar tweede seizoen in de World Tour af met een vijfde plaats op de World Ranking en heeft met Alexander Kristoff voor het eerst ook een renner in de top tien van de individuele ranking. 

Als symbool voor de nieuwe generatie van Intermarché-Wanty-Gobert die aan het opstaan is, was Madis Mihkels in 2022 op de leeftijd van 18 jaar en 361 dagen de jongste renner die een professionele wedstrijd won. Na veertien seizoenen in de kleuren van het Waalse team vat Kévin Van Melsen in 2023 een nieuw hoofdstuk aan als verantwoordelijke sportdirecteur van het nieuwe Continentale Development team.

« 2022 was een uitzonderlijk seizoen, waarin we het op gebied van resultaten een stuk beter deden dan de voorbije jaren en zelfs onze vooropgestelde doelen ruim overtroffen. Het voorjaar en najaar waren onze topperiodes in een jaar waarin we van start tot einde met grote regelmaat overal op de afspraak waren. In de strijd om de World Tour plaatsen klommen we vroeger dan verhoopt naar de veilige zone, wat het ons mogelijk gemaakt heeft om op een serene manier verder aan ons project te blijven bouwen en naar de drie komende jaren in de World Tour uit te kijken. »

RESULTS

General Classification

SHARE ARTICLE

Facebook
Twitter
LinkedIn
WhatsApp
Email
GDPR Cookie Consent with Real Cookie Banner